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別和身體較勁

年近古稀,我依然每周工作二十小時。今年四月一天早晨,起床後本覺得一切正常,突然間腰痛難忍,左腿也不能動了。我坐在沙發上,心想,一會兒就過去了。十分鐘後想站起來,腰痛依舊,而且左腿根本不能支撐我的體重。太太過來攙著我,走了幾步就不行了。因為我是醫生,馬上給自己診斷,肯定是腰椎問題壓迫坐骨神經引發的症狀。

親戚家就在附近,有一個沒人用的助行器可以借用。太太取過來後,我就打電話到工作的診所,取消這個星期的預約,然後由太太開車帶我去急診。我扶著助行器步履艱難,走一步,痛一下,苦不堪言。急診醫師的診斷和我一樣,給了我口服嗎啡類止痛藥,還打了止痛針,並要馬上做核磁共振檢查。檢查後我要了一個複製檔,回家在電腦上一看,我有腰椎管狹窄,壓迫腰部神經,引起了坐骨神經痛。

女婿剛剛做完腰椎間盤突出手術,對他的骨科醫師很滿意。我就和這位醫師預約。骨科醫師年輕有為,看了核磁共振後給我幾個建議:激素消炎藥、腰椎硬膜外封閉、物理治療或手術。因為我是第一次有症狀,決定採用口服消炎藥和物理治療,一周後,腰腿痛的症狀明顯減輕了,可以自行走路,並開始了物理治療和腰背肌的鍛鍊。

幾周後,感覺基本上恢復正常,便和家人一起去度假。度假時走了不少路,覺得腳痛,晚上一脫襪子,發現右腳二三趾腫脹淤斑,第二天穿鞋都痛。到家庭醫師看了一下,X光檢查發現沒有骨折,但有骨質密度減低,雖然沒有骨質疏鬆,但已經接近了。醫師要我增強負重訓練,口服維生素D3。

以上二次身體的病痛對我敲響了警鐘,讓我深深地感受到我的身體已經今非昔比,我體會到隨著年齡的增長,身體的變化是不可避免的,關鍵是要接受現實。我曾經看到不少病人就是不服老,和後輩年輕人比賽,和自己的身體較勁,結果就是自己的身體受傷,得不償失。

我的腰椎管狹窄則是典型的身體退化的現象,由於椎間盤的彈性減少,椎管內開始有骨質增生,占據了椎管的空間,使其變得狹窄,結果就是讓神經孔變窄,壓迫神經引發症狀。而骨密度降低也是因為年齡的關係,身體裡的激素含量減少;再加上年紀大了活動減少,身體負重能力大不如前,導致了骨密度的降低。從醫學角度看,這些身體變化是很難逆轉的,當然現在有手術方法治療椎管狹窄;口服藥物治療骨質疏鬆,但這些方法都是不得已而為之。如果能夠通過自己的努力,讓身體的退化減緩甚至停止,何樂而不為呢?

在人生的初老階段,每個人的身體都會有這樣那樣的問題,用不著羨慕同齡人的身體如何健康,他(她)很有可能有自己的難言之隱沒有告訴你。每個人的遺傳、生活習慣和身體狀況都是不同的,用不著和別人攀比。一定要了解自己的身體狀況,面對現實,設計出一套適應自己的生活習慣,每天按時執行,健康飲食,鍛鍊身體,保持健康的心態,享受現在所擁有的一切,天天開心,頤養天年。

(寄自加州

骨科 加州 醫學

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